Bienvenido a la página del Observatori Puig d'Agulles. En este site iré colgando la actualidad del observatorio, así como las observaciones más interesantes que se hagan, bien desde su emplazamiento fijo, bien en las diversas salidas que hago con el fin de encontrar cielos un poco más decentes que los que se encuentran en Barcelona y alrededores.

domingo, 24 de mayo de 2015

Júpiter 2015

Aunque esta temporada apenas sí hemos intentado 3 ó 4 observaciones, en un par de noches la suerte nos ha sonreído y permitido probar hasta dónde puede llegar un newton de 200 mm luminoso como el Larrosa. Sin tener mucha experiencia en el tema, ni en el procesado, he aquí tres imágenes de la campaña que ya se acaba.

Son tricomías obtenidas con filtros RGB y una cámara ASI 120 MM.


2015-04-13 año-mes-dia /  T.U.: 19h.12m.  /   dia Jul.: 2457126.3
Sys I: 311º  Sys II: 182º    Diám.: 39.9" /  Dist.: 4.939 U.A. /  áng. fase: 10º
Newton 200 f/4.7. Powermate 5X +ASI 120 MM. RGB filters. Obs. Puig d'Agulles, Fran Campos. Seeing 6-8.   


2015-04-13 año-mes-dia /  T.U.: 20h.33m.  /   dia Jul.: 2457126.356
Sys I: 0º  Sys II: 231º    Diám.: 39.9" /  Dist.: 4.94 U.A. /  áng. fase: 10º
Newton 200 f/4.7. Powermate 5X +ASI 120 MM. RGB filters. Obs. Puig d'Agulles, Fran Campos. Seeing 4-6..  

2015-04-17 año-mes-dia /  T.U.: 19h.43m.  /   dia Jul.: 2457130.322
Sys I: 242º  Sys II: 82º    Diám.: 39.4" /  Dist.: 5.001 U.A. /  áng. fase: 10º
Newton 200 f/4.7, Powermate 5X+ASI 120 MM+RGB filters. Seeing: 6-7. Obs. Puig d'Agulles, Fran Campos.
Observación de un eclipse de b Per


El pasado mes de enero de 2015 la AAVSO lanzó una alerta de observación de b Per, una brillante estrella de mag. 4.6 observable a simple vista si los cielos son lo suficientemente oscuros.

Las variable elipsoidales se caracterizan por ser sistemas binarios muy próximos, tan próximos que las dos estrellas están prácticamente en contacto entre sí. A diferencia de las eclipsantes tipo EW UMa o beta Lyr, aquí las dos estrellas no se eclipsan, pero eso no impide que muestren ligeras variaciones periódicas debido a la deformación que experimentan al encontrarse tan próximas la una de la otra. 

Estas variaciones son fácilmente detectables si se es capaz de obtener buena fotometría (mejor de +/- 0.01 mag.), algo que está al alcance de la mayoría de los equipos amateur.

Además, el sistema de b Per cuenta con un tercer componente que orbita a la binaria en contacto con un período de 700 días, pero se desconocía si esta componente eclipsaba o no a la variable elipsoidal. Observaciones interferométricas apuntaban a esta posibilidad y de hecho, ya se detectaron en anteriores campañas estos eclipses, pero no era suficiente. Había que afinar más las predicciones y sobre todo, determinar muy bien los parámetros del eclipse.

No es fácil observar un evento así, sobre todo porque el eclipse dura un total de dos días y no se sabía con exactitud cuándo iba a producirse, pues había un margen de error de unos pocos días. Este proyecto requería la colaboración de un grupo de fotometristas bien distribuidos por varias longitudes del planeta, algo que por desgracia es muy difícil de conseguir, pues la mayoría de los observadores potenciales se encuentran en Estados Unidos y en Europa, quedando el continente asiático y la zona del océano Pacífico sin cubrir.


A pesar de esto, el proyecto ha sido un éxito, pues ha sido posible no sólo detectar el eclipse, sino que se ha cubierto la mayor parte del mismo. 

Desde el Observatori Puig d'Agulles se ha hecho un esfuerzo significativo en cubrir el fenómeno. La climatología respetó bastante las ventanas de observación (algo bastante atípico) y permitió cubrir las horas previas al inicio del eclipse (justo cuando éste comenzaba, tuve que parar por la baja altura de la estrella) y el inicio del remonte final, además de observar la noche "central" del eclipse.

Y todo esto, observado con un sencillo buscador de 9x50mm, de los que se usan para autoguiado, y una Atik 314L+ con filtro Johnson-V. Todo el conjunto sobre una EQ5 sin autoguiado, ni GoTo, ni PEC, ni nada. Sólo los motores "pelados" para mover la montura.

La gran dificultad para los observadores CCD es que, al tratarse de una estrella tan brillante, es muy difícil encontrar al menos una estrella de comparación que entre en el reducido campo de las CCD's. Por eso el refractor acromático de 50 mm y 162 de focal ha sido extremadamente útil, a pesar de la horrible calidad de imagen que proporciona, con una aberración de curvatura exagerada que pondría los pelos de punta a cualquier astrofotógrafo. Sin embargo, en fotometría eso no importa. Con una CCD barata como la Atik 314L+ y una montura mala, el autor ha obtenido una fotometría con una dispersión de +/-0.005 mag. No está mal, ¿no?

Quien piense que para contribuir con datos científicamente válidos es necesario un gran equipo, espero que tras leer estas líneas haya reflexionado y se anime a participar en futuras campañas de observación.

viernes, 26 de diciembre de 2014

Dos nuevos tránsitos exoplanetarios: HAT-P-32 b y HAT-P-54 b

Desde hace unos días el Observatori cuenta con una nueva y fabulosa herramienta fotométrica: una cámara SBIG ST-8XME. Poco puedo añadir acerca de las bondades fotométricas de esta CCD de gama alta, que incorpora el chip KAF 1603ME y chip de autoguiado.

No hay más que comparar los dos tránsitos que se adjuntan con el primer obtenido (Qatar-b 1) para apreciar la mayor sensibilidad y precisión de la ST-8XME comparada con la Atik 314L+ (que no deja de ser una magnífica cámara para lo que cuesta). El secreto de la SBIG puede resumirse en una mejor electrónica, un mayor rango dinámico, que permite incrementar notablemente la relación S/N, y su capacidad de autoguiado, que permite que las estrellas incidan siempre sobre los mismos píxeles durante toda la sesión, algo impensable cuando se hace autoguiado tradicional con tubo en paralelo (esas malditas flexiones...).

El primer tránsito, HAT-P-32 b, obtenido el pasado 21 de diciembre de 2014. Con poses de 70" (es una estrella de mag. 11) y filtro Johnson-V se obtiene una buena resolución. Una pena que el "flip pier" estropeó el resultado final con un importante "salto" en la curva, a causa de una insuficiente corrección de los flats. Esto es algo casi imposible de evitar cuando se trabaja con fotometría de precisión, pero por suerte el FotoDif consiguió corregir el defecto. 


HAT-P-32 b es un exoplaneta de un tamaño el doble de Júpiter pero con una masa ligeramente menor, y que orbita una estrella algo más caliente que el Sol en poco más de dos días. Un mundo achicharrado, vamos. Se sitúa a 1040 años luz de la Tierra.

Más difícil fue HAT-P-54 b, pues la estrella es de solo mag. 13, lo que obliga a hacer poses más largas. Y además el campo está muy poblado, con lo que tendremos más problemas de interferencias de otras estrellas. Aún así, el fenómeno se registró satisfactoriamente. El empleo de multicomparaciones y una buena CCD fotométrica son las claves del éxito en estos fenómenos.


HAT-P-54 b también es un "Júpiter caliente", aunque algo más pequeño en diámetro y una masa un 76% la de Júpiter. Orbita en 3.8 días una estrella de clase K y un 65% la masa del Sol, a una distancia de unos 440 años luz.

sábado, 11 de octubre de 2014

Fotometría de 283 Emma

Curva de luz del asteroide 283 Emma obtenida a finales de agosto de 2014, aprovechando las poquísimas noches despejadas que hemos podido disfrutar durante este verano tan extraño.


Soprende su amplitud, de media magnitud. De hecho, los modelos obtenidos a partir de las curvas de luz sugieren una forma claramente ovoidal, casi de "cacahuete". ¿Será Emma uno de esos asteroides binarios que permanecen débilmente unidos por su débil gravedad?

La curva fue obtenida con el Newton 200 f/4.7 sobre una montura HEQ5, cámata Atik 314L+ y filtro Cousins Rc.

domingo, 7 de septiembre de 2014

Marte 2014


El pasado mes de abril tuvo lugar una nueva oposición afélica del planeta rojo. Esto, unido a que sus condiciones de visibilidad se degradaron con rapidez pasada la oposición, hizo que la ventana útil de observación fuese estrecha. Además, fue la primera vez que comencé a experimentar con fotografía planetaria, usando una recién estrenada cámara ASI 120 MM, el Newton 200 f/4,7 y una Barlow Powermate 5X.

En esta ocasión, Marte alcanzó un diámetro máximo de 15,1". De esta manera, supera a las dos anteriores oposiciones a la vez que aún mantiene una altura máxima aceptable para la observación. En las próximas oposiciones el planeta rojo presentará un diámetro mucho mayor, pero estará muy bajo en el cielo. Habrá que esperar al año 2020 para que nos presente un respetable tamaño de 22" y se encuentre bien posicionado en el cielo.

Mientras tanto, he aquí algunas imágenes obtenidas desde l'Observatori.
 


Tricomía tomada el día 12 de abril a las 22:06 UT. Fue el estreno de la cámara y en él se aprecia la región del mar Acidalium y Sinus Meridiani (el "Meridiano de Greenwich" de Marte). En esos momentos Marte nos mostraba su tamaño máximo, pues la oposición fue sólo 4 días antes.

Ésta es una de las mejores imágenes de la campaña. Nos muestra nuevamente la región de Sinus Meridiani y Syrtis Major, el detalle más conspicuo del planeta. Obsérvense las nieblas que cubren toda la depresión de Hellas y las formaciones nubosas que cubren el mar Acidalium. 

Esta imagen, aparte de ser de calidad mediocre, nos muestra una de las regiones más anodinas del planeta, la zona de Amazonis. Obsérvense, sin embargo, las diversas formaciones nubosas, bien visibles con filtro azul.

Región de Tharsis. La imagen es buena pero sigue siendo una zona pobre en detalles. Por el terminador este aparece ya la zona del mar Acidalium y Solis Lacus pero... hay formaciones nubosas que impiden ver este último detalle, fácil de ver cuando el cielo marciano está claro. Se aprecia lo que parece ser una rimaya en el casquete polar... e incluso parece intuirse la región del Mons Olympus, la montaña-volcán más alta de Marte. Se aprecia claramente la fase del planeta.

De nuevo la región del mar Acidalium. Cuelgo esta imagen donde se aprecian todas las formaciones nubosas que cubren buena parte del oeste del hemisferio visible, en concreto, Tharsis. 

Una de las mejores imágenes obtenidas es ésta que recuerda mucho la del 16 de abril, aunque el planeta ya se muestra más pequeño. De nuevo tenemos ante nuestros ojos la zona de Sinus Meridiani y Syrtis Major. El casquete polar parece haberse reducido algo (no olvidemos que ahí es verano) y siguen las nieblas en Hellas. Obsérvense los dos frentes nubosos sobre Arabia y Cydonia, cerca del terminador noroeste.

Y ésta es la última imagen obtenida que vale la pena comentar, con un primer plano de Syrtis Major y una oscura rimaya que atraviesa lo que queda de casquete polar. A partir de aquí, las condiciones de observción del planeta se degradaron con rapidez y ya no fue posible obtener más imágenes dignas de mención.

En estos momentos Marte sigue visible al anochecer, pero muy bajo y desmejorado. Habrá que esperar a la siguiente oposición que no será hasta mayo de 2016, aunque ya habrá gente vigilándolo a partir de diciembre o enero. Hasta entonces, Marte quedará oculto tras la luz del Sol.

viernes, 5 de septiembre de 2014

Saturno 2014

Ésta es la única imagen medianamente buena que se ha podido obtener desde el Observatori. Saturno está muy bajo en el cielo incluso en el momento de la culminación, y seguirá unos años más así, con lo que se hace muy difícil observar con buenas condiciones.


En estos momentos Saturno nos presenta los anillos muy abiertos pero estos aún se abrirán algo más en las próximas oposiciones. Así mismo, habrá que estar atentos a la posible aparición de una nueva tormenta o Great White Spot, prevista para 2016. Normalmente, las GWS aparecen a intervalos de unos 28 años. La última gran erupción fue en 1990. Sin embargo, y para sorpresa de todos, en 2010 tuvo lugar una GWS muy tempranera. Esto, unido a que se espera que aparezca a altas latitudes, llevan a pensar que no será tan espectacular como lo fue la de 1990 (bien visible con pequeños telescopios).

Como curiosidad, todas las GWS aparecen en verano, cosa bastante de esperar, y en el hemisferio Norte, sin que se sepa el por qué.

domingo, 31 de agosto de 2014

NGC 7129, cúmulo estelar y nebulosa en Cepheus.

Otra imagen cosecha del verano, es la del cúmulo abierto NGC 7129 y la nebulosa que lo rodea. Se trata de un conjunto que recuerda bastante a las Pléyades, pues la nebulosa es principalmente de reflexión y no de emisión, las estrellas principales son muy calientes pero no lo suficiente como para ionizar el gas que las rodea.



Sin embargo, es un objeto interesante. NGC 7129 es un cúmulo de jóvenes estrellas que contiene unos 130 miembros situados a unos 3300 a.l., y que deben tener aproximadamente un millón de años de edad. Un instante si se compara con la vida de una estrella modesta como el Sol, pero ya se sabe que estas estrellas tan calientes y brillantes no podrán mantenerse en la secuencia principal más que unos pocos millones de años. El poderoso viento estelar de las estrellas más brillantes ha socavado la burbuja que puede verse en las imágenes.

También es una zona de formación estelar. Aunque en esta imagen no se vea claro, si os fijáis hay unos nódulos de color poco definido que en mejores imágenes aparecen de color rojo, y que parecen ser objetos Herbig-Haro. De hecho, a la izquierda de la nebulosa se extiende una nebulosa oscura que aquí no se aprecia bien, pero hay menos estrellas y algún rastro de nódulos que bien podrían ser objetos H-H. En las imágenes del telescopio espacial Spitzer, tomadas en el IR, se aprecia cómo la nebulosa también está formada por polvo, pues éste es calentado por las estrellas y emite luz infrarroja. Además, estas calientes estrellas emiten materia en forma de jets supersónicos que también pueden apreciarse en las buenas tomas hechas con grandes equipos y astrofotógrafos experimentados (vamos, lo que no soy yo ni a años luz...).

Respecto a la toma, se ha hecho con el newton 200 f/4.7+NEQ6, CCD Atik 314L+ y filtros BVR de Johnson-Cousins: 25x200" en R, 24x200" en V y 25x300" en R (total, 83 minutos en R, 80 en V y 125 en B). Apilados con Maxim Dl, tratados con StarTools excepto la corrección del color (Fitswork) y un filtrado final para eliminar ruido con NeatImage. Decir que, debido a que algunas tomas se hicieron después del paso por meridiano y que no cuento con corrector de coma, el apilado de los canales BVR no salió muy bien y no ha habido manera de alinearlos correctamente. Por eso las estrellas salen con halos de colores. PEro después de pelearme unas horas con StarTools, he conseguido una señal bastante buena, aunque queda lejos de esas espectaculares tomas que hay por la red.